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22/10/14
Telemedicina é a grande tendência do momento
Grandes empresas seduzidas por tecnologia que deu primeiros passos nos anos 50
da Redação

O recente anúncio da Google de que irá fornecer serviços de telemedicina foi crescendo até um incrível volume de interesse, conseguindo artigos de destaque em publicações como VentureBeat, US News e The Economist. 

A telemedicina já existe há uma geração, aproximadamente. Por que motivo isso está acontecendo agora? Essa é a questão que Todd Hixon coloca na revista Forbes.

O aumento do uso da telemedicina assume diferentes formas. Tradicionalmente, a telemedicina tem desempenhado o papel mais importante em áreas rurais onde as visitas aos médicos são difíceis e em consultas com especialistas, como radiologistas e oncologistas, onde o valor é criado pela conexão de um paciente para o melhor especialista. Isso está se expandindo, porque a cobertura da rede de banda larga está melhorando, os pacientes e os médicos estão mais confortáveis ??com computadores, a pressão para redução de custos está a aumentar, e um consenso político emergente está favorecendo a telemedicina. 
Isso tudo faz sentido. Mas, estas forças estão em jogo há uma década ou mais e, portanto, não representam o ponto de inflexão atual de interesse na área da telemedicina. 

A nova força motriz é o renascimento da medicina de relacionamento. "Medicina de relacionamento" no sentido de um paradigma da prática médica que coloca o foco na relação entre o paciente e o médico. 
O relacionamento mais importante é com o médico da atenção primária, porque essa relação dura a vida inteira, e o médico da atenção primária está mais preocupado com o estado de saúde total do paciente e as perspectivas de longo prazo. 
Isto se refere à medicina na década de 1950, mas depois veio um declínio com a Medicare e seguradoras de saúde que "industrializaram" a medicina, cortando o tempo dos médicos e colocando os pacientes em uma linha de montagem médica que os move através de consultórios médicos em visitas cada vez mais curtas, bem ao estilo de uma linha de montagem de automóveis de Henry Ford. 

No paradigma da medicina de relacionamento, o cuidado é baseado em uma conversa de longo prazo entre o paciente e o médico sobre dois pontos fundamentais: maximização da saúde a longo prazo e problemas agudos. 
Essa conversa ocorre por meio de uma variedade de coisas. Alguns encontros são típicas visitas de consultório. A partir do momento em que relação é estabelecida, muitos destes encontros podem ser remotos. A telepresença (por exemplo, via Skype) pode ser muito poderosa, mas encontros remotos não precisam ser de alta tecnologia. Um telefonema, e-mail, ou mesmo um texto podem fazer o trabalho. 
Encontros remotos são geralmente mais eficientes e convenientes para  paciente e médico. 

Tomemos como exemplo, um paciente com uma infecção grave num dedo do pé. Após a visita ao consultório, volta para casa e toma antibióticos seguindo o que foi prescrito. Na semana seguinte o paciente tem que viajar e o dedo do pé ainda está inchado. Tira uma foto com o celular e envia ao médico. Ele responde: "Não se preocupe, o seu dedo do pé está melhorando". E o paciente pode seguir tranquilo com a sua viagem evitando uma segunda visita ao consultório. 

A Medicare e estados como Massachusetts estão responsabilizando os hospitais pelas taxas de readmissão. Parafraseando um médico hospitalista  "estávamos acostumados a pensar que eramos responsáveis ??pela condição dos pacientes enquanto eles estavam no hospital, mas agora nos damos conta de que somos responsáveis ??por sua condição o tempo todo!". Por outras palavras, o médico e o paciente precisam de um relacionamento e conversa contínuos e a telemedicina ajuda. 

Os incentivos desempenham um grande papel, mas a verdadeira força motriz aqui é melhor saúde e melhor utilização dos recursos médicos. 
O sistema médico para Veteranos abraçou a telemedicina, embora seus médicos sejam assalariados. O médico de atenção primária não é suposto dar o seu endereço de e-mail ao paciente e não é pago para olhar para a foto do dedo do pé, mas é algo que pode fazer caso o paciente peça. 

É justo dizer que alinhando corretamente os incentivos irá acelerar o crescimento da medicina de relacionamento. O movimento direto de cuidados primários (por exemplo, www.dpcare.org) defende que os médicos de cuidados primários do sistema de remuneração por procedimento criado pela Medicare e  seguradoras de saúde sejam transferidos para um sistema de pagamentos fixos por paciente ou baseado em resultados. Isso incentiva os médicos a projetar encontros e utilizar os seus recursos de forma a criar os melhores resultados, com a melhor eficiência. 
Está havendo um crescimento muito rápido dos cuidados primários diretos agora que patrocinadores do plano e médicos passaram a acreditar que eles oferecem grande vantagem em qualidade de atendimento e em custo global de saúde. 

Os empresários estão querendo liderar os mercados da telemedicina e da medicina de relacionamento. A Google, ainda um disruptor, é um exemplo. 
Os empresários lançaram uma variedade de empresas de telemedicina (por exemplo, HealthTap, Sistemas Senscio) e também várias empresas que oferecem medicina baseada em relação de cuidados primários (por exemplo, OneMedical, IoraHealth). 

A telemedicina permite a medicina baseada em relacionamento: médicos podem manter a conversa com o paciente de uma maneira que é muito mais eficiente e eficaz do que confiar 100% em encontros tradicionais; eles podem atender mais pacientes também. Os pacientes podem ter a atenção que necessitam de forma mais rápida e conveniente. 
Esta é a razão mais poderosa para a grande probabilidade de crescimento da telemedicina. 



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